Un club chargé d'histoire

Inauguration de Chantaco

Le 1er novembre 1928, l'inauguration du Golf de Chantaco réunissait 300 personnes venues assister à une partie formidable: Arnaud Massy, premier pro du club et seul français vainqueur (encore aujourd'hui!) d'un tournoi du Grand Chelem, Jean Gassiat, Aubrey et Percy Boomer.

Ce golf était la concrétisation d'un rêve: celui de René Thion de la Chaume, escrimeur émérite, voyageur international qui découvrit Saint Jean-de-Luz et le golf de La Nivelle en 1922. Il acheta plusieurs fermes, dont Etcheverria, Urchabaleta, Kantia, Mochobaita, Coyoénia et Chantacoénia. Cette ferme, dont l'origine du nom serait une déformation de Santiago, rappelant le chemin de Compostelle, donna son nom définitif au golf.
 
Harry Colt dessina le parcours et Jean Walter le club-house dont les réalisations furent supervisées par Emile Picot.
 
Des célébrités commencèrent à fréquenter le parcours: le Prince de Galles, Charlie Chaplin, le Prince de Bourbon, Jacques Thibaud, etc.
 
Madame René Lacoste, championne de Grande-Bretagne en 1927 et, par la suite, 13 fois championne de France, succéda à son père, Monsieur Thion de la Chaume, à la présidence du club dès 1930.
 
Elle eut la lourde responsabilité d'assurer la survie du parcours pendant la guerre, et ensuite sa restauration dès 1945. Son époux, le champion de tennis René Lacoste, découvrit qu'il pouvait éviter le travail obligatoire en Allemagne aux ouvriers du golf en leur faisant compléter les plantations initiales par plus de 40.000 arbres nouveaux.
 
Dans les années 50 et 60, des grands noms du golf professionnels sortirent de Chantaco: Garaïalde, Harismendy, et, par la suite, Pascassio, Larretche, Laffitte, Tapia, Artola, Mendiburu,... Peu après, Catherine Lacoste fût la première étrangère, la seule amateur et la plus jeune joueuse à gagner l'US Open féminin en 1967.
 
Catherine Lacoste, assistée de son frère François Lacoste, a succédé à sa mère en 1974 et a assuré la présidence du Golf de Chantaco jusqu'en 2009 puis Camille Lacoste, sa nièce et petite-fille René et Simone, a pris la relève jusqu'en 2013. Véronique Smondack, fille de Catherine, a pris à son tour en 2013, la suite de la présidence.
 
Aujourd'hui Chantaco continue a être l'un des clubs phares du golf français, tant par ses résultats sportifs et les grandes épreuves qui y sont organisées que par la qualité de son parcours et de l'accueil des golfeurs de tous horizons. 
 
 
La relève est assurée!
La relève est assurée!
René Lacoste et Simone Thion de la Chaume
René Lacoste et Simone Thion de la Chaume

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Marcel Verdier, Arnaud Massy et Raymond Garaïalde
Marcel Verdier, Arnaud Massy et Raymond Garaïalde

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Catherine Lacoste
Catherine Lacoste

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Jean Garaïalde
Jean Garaïalde